北魏(386年-534年)是北朝时期的第一个朝代,由鲜卑人拓跋珪所建立,定都平城(遗址在今山西省大同市)。439年,魏太武帝统一华北,与南方的汉人政权对峙。

494年,魏孝文帝迁都洛阳。495年,孝文帝下诏首先在宫廷中禁止包括鲜卑语在内的诸北语,改说汉语,但对三十岁以上的人有所宽限。496年,孝文帝诏令鲜卑八大贵族全部改为汉姓,并将皇族姓氏拓跋改为元姓。534年,北魏分裂为被高欢掌控的东魏(都邺城)与被宇文泰掌控的西魏(都长安)。东魏武定八年(550年),高洋魏孝静帝,代东魏自立,建立北齐。西魏于恭帝三年(557年)魏恭帝被权臣宇文护逼迫禅位于堂弟宇文觉,建立北周,172年的鲜卑族元魏历史才正式宣告结束。

拓跋氏自称是黄帝后裔,黄帝发源地为战国时魏国所在,又“魏”有美好之意,故以此名国号。以其领土位于中国北方,又是北朝的第一个政权,故史称“北魏”。为别于此前三国时期的曹魏政权,某些史书因此别称为“后魏”,但由于史学界不称曹魏为“前魏”,故“后魏”之称很少使用。又以其王室姓拓跋,后改姓元,故又别称拓跋魏(东魏和西魏虽然姓拓跋,但是多数史学家并不如此称呼这两个政权)、元魏。

图 1: 北魏疆域

1 编年史

1.1 代国时期

代国 (338 年 ~ 376 年) 是十六国时期拓跋部鲜卑建立的政权,是北魏的前身。

魏晋时期鲜卑拓跋部原游牧于云中(今内蒙古托克托东北)一带。

关于代国时期的详情参考 代国

1.2 拓跋珪

云冈石窟第二十窟道武帝像

参见 拓跋珪 页面。

2 相关史料和参考资料