约柜

约柜(希伯来语:אָרוֹן הָבְּרִית‬‎、Ārōn Hābrīt),又称“法柜”,是古代以色列民族的圣物,“约”是指上帝跟以色列人所订立的契约,而约柜就是放置了上帝与以色列人所立的契约的柜。这份契约,是指由先知摩西在西乃山上从上帝耶和华得来的两块十诫法版。(出埃及记25:8-10,1631:18

1 约柜的构造

关于约柜的尺寸,样式还有装饰,圣经出埃及记里面有十分详细的记载,在出埃及记25章10-22节写道:

他们要用金合欢木做一个柜子,长二肘半,宽一肘半,高一肘半。你要把它里里外外包上纯金,四围要镶上金边。要铸造四个金环,安在柜子的四脚上;这边两个环,那边两个环。要用金合欢木做两根杠,包上金子。要把杠穿过柜旁的环,以便抬柜。这杠要留在柜的环内,不可抽出来。要把我所要赐给你的法版放在柜里。

要用纯金做一个柜盖,长二肘半,宽一肘半。要造两个用金子锤出的基路伯,从柜盖的两端锤出它们。这端锤出一个基路伯,那端锤出一个基路伯;从柜盖的两端锤出两个基路伯。二基路伯的翅膀要向上张开,用翅膀遮住柜盖,脸要彼此相对;基路伯的脸要朝向柜盖。要把柜盖安在柜的上边,又要把我所要赐给你的法版放在柜里。我要在那里与你相会,并要从法版之柜的柜盖上,两个基路伯的中间,将我要吩咐以色列人的一切事告诉你。

图 1: 约柜的样子

约柜最初放在圣幕的至圣所里。圣幕是可以拆卸搬运的崇拜场所,跟约柜制造的时间差不多。至圣所被布幔遮住,防止祭司和一般民众看到约柜。(出埃及记40:3,21)每年赎罪日时,只有大祭司才可以进入至圣所看到约柜。(利未记16:2希伯来书9:7)后来,约柜被移到所罗门圣殿的至圣所里安放。(列王纪上6:14,19

图 2: 圣幕的至圣所中的约柜

有人从至圣所的帐门窥望过,发现约柜的上方经常都有云雾积聚。另有一名为施恩座的物体,相传在赎罪日的仪式中会放在约柜上。

2 只有利未人可以搬运

只有利未人可以搬运约柜,搬运时他们会挑起约柜上的合欢木杠子,放在肩上。(民数记7:9历代志上15:15)这两根杠子会一直附在约柜上,这样利未人扛抬时就不会碰触到约柜。(出埃及记25:12-16)搬运时,分隔圣所与至圣所的布幔会用来遮盖约柜。(民数记4:5,6

约柜是以色列人的圣物,象征着耶和华的临在,根据摩西律法规定,只有作为祭司的利未人才可以抬扛约柜,但是任何人都不得触碰约柜。根据《圣经》记载,乌撒在运送约柜期间违反上帝的律法,擅自触碰约柜被处死。

3 约柜的失落

耶和华通过耶利米发出警告,他会对待耶路撒冷像他对待一度得享殊荣的示罗一般。因此新巴比伦王尼布甲尼撒二世在公元前 587 年进兵犹太,将耶路撒冷摧毁。甚至所罗门王所建及有约柜设于其中的圣殿亦被夷为平地。约柜本身则消失踪影。

灾难临到示罗之后,非利士人容许以色列人留在当地。但是在新巴比伦帝国毁灭了耶路撒冷及其中的圣殿之后,他们将大部分劫后余生的犹太人放逐到遥远的巴比伦成为巴比伦之囚。剩下的少数犹太人也最后发生恐慌而逃往埃及去。这使整个犹大地区沦为无人居住。

4 影视形象

5 参考链接