章莹颖案

这已经是前年的案子,不过这两天宣判了,整理事情脉络。

维基百科:章莹颖绑架案

1 案件经过

当地时间2017年6月9日下午,章莹颖乘坐香槟-厄巴纳公共交通区厄巴纳线城巴前往校外公寓,计划签署公寓租约,但迟到。同日下午1点39分,她向租赁中介发短信,通知他们她会在2点10分左右抵达。同日1点52分,她打算转乘另一趟巴士,但不知道公交站的地点。约四分钟后,她试图拦下一辆巴士,但车子是从反方向驶来,径直从她身边驶过。

之后,她走到数个街区外位于北古德温大道(North Goodwin Avenue)和西克拉克街(West Clark Street)拐角处的另一个公交站。该站位于该校伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校传媒学院的公共电视网和电视台WILL的正前方,位置交通便捷,许多工程学院的学生上课时都从这里进出。该公交站所属的公交路线能直接带她到她所租住的公寓楼,但只在秋季和春季学期才会运营,夏季则暂停运营。

监控画面显示,6月9日下午2点,一辆黑色欧宝亚特轿车从她身边经过,之后车子转回去,2点03分停在她等车的地方。和司机简单交谈几句后,她上了车,之后再也没有人见过她。失踪时,她戴着木炭色棒球帽,穿着粉红色间白色上衣、牛仔裤和白色网球鞋,背着黑色背囊。

受害人章莹颖

6月9日下午2点28分,中介向她发短信,但没有回应。随着时间的流逝,知道章莹颖去公寓楼目的的好友和联络教授愈发担心,希望她能尽快回来。同日晚上9点24分,联络教授报警。

2 调查过程

2017年6月30日,美国警方宣布已拘捕一名白人男子,又称章可能已死亡。嫌犯名叫布伦特·克里斯滕森(Brendt Christensen),案发前5月中旬刚拿到伊利诺伊大学物理学系的硕士学位,原本打算念博士。

被告人克里斯滕森 Brendt Christensen

7月3日,美国伊利诺伊州中部地区联邦法院对章莹颖案举行首次法庭聆讯,历时9分钟,期间嫌疑人克里斯滕森全程保持沉默。随后法庭宣布嫌疑人暂不得保释,在下次庭审前要继续收押;并确定当地时间5日下午举行第二次聆讯。

7月5日,美国联邦法院对嫌犯克里斯滕森进行第二次聆讯,并以对社区具有重大潜在危险为由,裁定拒绝嫌疑人的保释请求。克里斯滕森将继续被联邦执法机关羁押,直到7月14日的预审日,或大陪审团签发起诉书提起公诉时。

3 司法过程

3.1 2017年

2017年7月12日,美国联邦大陪审团正式以绑架案起诉嫌疑人布伦特·克里斯滕森,原定同月14日进行的预审取消;大陪审团先行通过表决,签发正式起诉书。起诉书指控被告克里斯滕森在2017年6月9日“故意且非法地抓走、监禁、诱骗、绑架以及掳走章莹颖,之后出于自己的利益和目的,将章莹颖困住,并在犯罪中使用了跨州手段、物品等,进行进一步侵害”。

克里斯滕森于7月20日接受法庭提审时否认指控,并表示自己正在服用镇静剂氯硝西泮,随后辩护律师安东尼·布鲁诺(Anthony Bruno)要求由陪审团审理此案。下一次审前听证会时间定于8月28日的下午,审判日期为9月12日。如果绑架罪名被判成立,被告面临最高的刑罚是终身监禁和25万美元罚款。

9月8日,联邦法庭法官科林·布鲁斯(Colin Bruce)批准了被告辩护律师团退出审讯的申请。这三名律师,汤姆·布鲁诺(Tom Bruno)、安东尼·布鲁诺和伊万·布鲁诺(Evan Bruno),是当时被告的全部辩护律师。随后法庭因被告收入过低,为其指派了公共辩护律师。这名来自华盛顿特区的律师在申明中称,其目标是阻止司法部在本案中授权使用死刑,若无法阻止死刑授权,则希望能赢得庭审。审判定于次年2月7日进行。

10月3日,斯普林菲尔德联邦大陪审团重新起诉克里斯滕森。新的起诉取代了7月12日最初的起诉,指控被告克里斯滕森三项罪名,第一项是将绑架罪升格为绑架致人死亡罪,另外两项是向联邦调查局特工提供虚假陈述。大陪审团还发布了针对第一项指控的特别调查结果通知书,指控被告故意谋杀章莹颖,称他采用特别令人发指的、残忍的或道德败坏的手段犯下罪名,酷刑或身体上严重虐待受害人,被告在实质策划和预谋后犯下罪行,导致他人死亡。两项向联邦调查局特工作虚假陈述的罪名若被定罪,可判处五年监禁。如果绑架致人死亡罪被定罪,则被告将面临死刑或终生监禁。

3.2 2018年

2018年1月初,被告辩护方对联邦法院管辖权提出异议,认为该案应完全由伊利诺伊州法庭管辖,从而完全排除联邦法院管辖权。依伊利诺伊州法,州法院无法做出死刑判决而联邦法庭可以做出死刑判决,因此若管辖权争议成立,被告即使被判有罪也不会受到死刑裁决。

1月19日,在联邦司法部长杰夫·塞申斯指令下,联邦检察官提交了寻求死刑意向书,并宣布将在本案中寻求死刑判决。在声明中,检察官还宣布他们怀疑克里斯滕森参与了2013年伊利诺伊州中部一起伤害与性侵案件,并称克里斯滕森承认“有不止一名受害者”并表示自己“渴望以杀手身份留名”。

2月初,被告辩护方申请要求负责目前此案的联邦法官科林·布鲁斯回避,但未向公众公布理由。同时,被告辩护方亦申请推迟法庭辩论至少16个月以便辩护方做准备。辩护方声称对于这样复杂的案件,推迟16个月已经是最低限度的请求。

3.3 2019年

2019年6月3日,章莹颖案在美国伊利诺伊中区联邦地区法院开庭审理。此次庭审将分为遴选陪审团成员、定罪、量刑三个阶段,预计将耗时两个月时间。

2019年6月12日,美国伊利诺伊中区联邦地区法院审理章莹颖被杀案时,凶嫌克里斯滕森被告辩护律师承认章莹颖被克里斯滕森杀害,同时凶嫌克里斯滕森女友录下的录音中,克里斯滕森承认自己使章莹颖窒息致死,并将其砍头。

2019年6月24日,美国伊利诺伊中区联邦地区法院陪审团认定凶嫌克里斯滕森绑架和谋杀罪名成立。

2019年7月18日,因陪审团无法就死刑问题达成一致,克里斯滕森被判无期徒刑且不得假释。

章莹颖的男友在接受采访